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磁重联研究方面取得重要进展

(2017-04-27)

  近日,中科院近地空间环境重点实验室在磁重联研究方面取得重要进展,陆全明、王荣生课题组利用卫星观测数据首次发现了地球磁层顶磁重联区域的电子尺度的霍尔四极型磁场分布,并指出磁重联过程中某些区域同时存在着磁能的续存过程。该成果发表在最近一期 Phys. Rev. Lett.上(2017, 118, 175101),文章链接:https://journals.aps.org/prl/abstract/10.1103/PhysRevLett.118.175101。论文第一作者为中科院近地空间环境重点实验室的王荣生副教授。

  磁重联是等离子体中一种基本物理过程,它将储存的磁自由能转化为等离子体动能和热能,同时磁场的拓扑位型也会发生显著改变。空间和实验室等离子体物理中的诸多爆发现象,如太阳耀斑、磁层亚暴和托卡马克装置中的锯齿形振荡,都和磁重联有关。但是基于磁流体力学的磁重联模型预言的重联率太低,难于解释这些爆发现象所需的快速能量释放过程。目前一般认为无碰撞磁重联提供了一种解释这些爆发现象所需快重联的可能性。而四极型霍尔磁场分布是无碰撞磁重联的一个重要特征,但通常认为这种霍尔磁场分布是离子尺度的。该文章利用MMS卫星提供的高时空分辨率的数据,首次揭示在非对称无碰撞磁重联中四极型霍尔磁场的分布可以是电子尺度的。此外,还发现在电子扩散区的边缘存在着磁能的续存过程,这对理解磁重联中的磁能释放有着重要的意义。

  

  

  非对称磁重联中扩散区示意图

  对于更大尺度的磁重联离子扩散区,该课题组在2016年通过卫星观测证实了离子扩散区内部充满了相互作用的小尺度磁通量绳结构,并且这些小尺度磁通量绳同样在磁重联的磁能释放过程中起着重要的作用。该工作发表在Nature Physics (2016, 12, 263–267)上,王荣生副教授为第一作者。

  该研究得到了国家自然科学基金委和科技部973等项目的支持。

  (地空学院 王荣生供稿)


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